Cómo prevenir y tratar la depresión en adultos mayores

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Cómo prevenir y tratar la depresión en adultos mayores

11/24/22 2:20 PM

La depresión puede ocurrir en cualquier etapa de la vida, pero los adultos mayores son el grupo más vulnerado por este trastorno. Aquí te explicamos cómo reconocerla y qué hacer para evitarla. 

 

Aunque todas las personas son vulnerables a padecer depresión, la población mayor de 60 años es uno de los grupos más afectados debido a diversos factores psicológicos y sociales, como la falta de una red de apoyo, el abandono, el desempleo, alguna pérdida familiar, económica, de salud o incluso de funciones físicas o cognitivas, entre otros.  

 

Sin embargo, a pesar de su gravedad, se tiene la creencia de que la depresión en la vejez es normal y es un efecto de la edad; esto ocasiona que las personas mayores no reciban la ayuda que necesitan. Por ello, es importante reconocer qué es, cuáles son los síntomas y cómo prevenir la depresión

 

¿Qué es la depresión y qué la origina?

 

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la depresión es un trastorno de salud mental que se caracteriza por una tristeza persistente y falta de interés o placer en actividades que previamente eran gratificantes. La causas más comunes de su aparición en la tercera edad son:

 

  • Mudanza a espacios no conocidos (como asilos o casas de retiro).
  • Pérdida o distanciamiento de los seres queridos.
  • Dificultades para valerse por sí mismo. 
  • Dolor físico o afecciones médicas.
  • Estrés.
  • Aislamiento social o soledad. 

 

Síntomas de la depresión

 

Existen señales que alertan de la presencia de depresión en el adulto mayor; algunas de ellas son:

 

  • Buscar a personas con las que se estaba distanciado.
  • Suspender tratamientos médicos. 
  • Aislarse o dejar de socializar. 
  • Mayor irritabilidad.
  • Indiferencia o apatía. 
  • Sentimientos de dolor profundo, llanto frecuente.
  • Cansancio o fatiga. 
  • Baja atención, concentración y memoria. 
  • Baja autoestima. 
  • Alteraciones del sueño (dormir más o tener insomnio).
  • Pérdida de apetito. 

 

Consejos para prevenir la depresión

 

Tener una vejez feliz y libre de depresión es posible; aquí te compartimos algunas recomendaciones para evitar este trastorno en una persona mayor: 

 

  • Contar con redes de apoyo construidas por familiares, amigos, conocidos, incluso vecinos, es esencial para brindar soporte emocional al adulto mayor, a través de apoyo, comprensión, plática, escucha y acompañamiento. 
  • Buscar actividades que disfrute, que fortalezcan su salud física, mental, social y emocional, como participar en dinámicas grupales, manualidades, escritura, canto, etc. 

 

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  • Relacionarse con gente de la misma edad, con la que pueda compartir experiencias y gustos similares. 
  • Hacer cambios saludables al estilo de vida, como practicar algún deporte, llevar una dieta equilibrada y mejorar hábitos de sueño. 

Finalmente, es muy importante recordarte que el diagnóstico preciso y el manejo correcto de la depresión sólo lo puede realizar un profesional de la salud, por lo que es necesario que acudas con uno o que lleves a tu adulto mayor para descartar otras afecciones.


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